Torsten Söderbergs akademiprofessur i medicin till Alzheimerforskare

Kungl. Vetenskapsakademien har beslutat att tilldela Kaj Blennow, Göteborgs universitet, Torsten Söderbergs akademiprofessur i medicin 2014. Professuren ska främja internationellt ledande forskning inom medicin och uppgår till sammanlagt 10 miljoner kronor.

Kaj Blennow är professor och forskningsledare vid Institutionen för neurovetenskap och fysiologi, Sahlgrenska akademien, Göteborgs universitet, samt chef på Neurokemiska Laboratoriet på Sahlgrenska Universitetssjukhuset. Blennow har gjort stora framsteg inom Alzheimerforskning. De biomarkörer som Kaj Blennows laboratorium utvecklat används i dag världen över.

Alzheimer är en av vår tids största folksjukdomar och orsakar den vanligaste formen av demens. Det är viktigt att upptäcka sjukdomen i tid för att kunna påbörja behandlingen innan hjärnförändringarna blivit för stora. Kaj Blennow har i sin forskning fokuserat på analysmetoder av Alzheimer, främst genom biomarkörer som kan visa att det har skett en sammanklumpning av proteiner i hjärnan. Sammanklumpningarna leder till störd nervcellsfunktion och en förtvining av nervcellerna och deras synapser, och är bakgrundsmekanismen till Alzheimer.

Analysmetoden kallas T-tau, P-tau och Aβ-42, och har fått stort internationellt genomslag.

Biomarkörerna kan också användas för att identifiera den biokemiska effekten av nya läkemedel samt för att studera sjukdomsmekanismerna vid Alzheimer direkt på patienter. Målet med projektet och forskarprofessuren är att utveckla högkänsliga biomarkörer för de centrala sjukdomsmekanismerna vid Alzheimer. En förhoppning är att det i framtiden ska gå att utveckla metoden så pass mycket att blodtester för Alzheimer blir verklighet.

– Det är fantastiskt kul att bli utvald att få denna prestigefyllda professur. Det är också viktigt att kliniskt förankrad biokemisk forskning uppmärksammas, då den har visats vara grunden för att förstå hur Alzheimer uppkommer. Min ambition med professuren är att utveckla en komplett panel av biokemiska tester som kan användas både för tidig diagnostik och för att få en fördjupad förståelse för de molekylära sjukdomsmekanismerna vid Alzheimer och därigenom möjlighet att utveckla optimala terapier, säger Kaj Blennow.

Kaj Blennow tog sin doktorsexamen 1990 vid Göteborgs universitet. Han specialiserade sig därefter på klinisk kemi och är sedan 2003 professor i klinisk neurokemi och forskningsledare vid Institutionen för neurovetenskap och fysiologi, Sahlgrenska akademien, Göteborgs universitet. Han är även chef på Neurokemiska Laboratoriet på Sahlgrenska Universitetssjukhuset. Blennow är aktiv föreläsare världen över och hans forskningsteam publicerar mellan 40 och 60 vetenskapliga artiklar varje år.

Torsten Söderbergs akademiprofessur i medicin
Professuren ska främja internationellt ledande forskning inom det medicinska området genom att möjliggöra för innehavaren att på heltid ägna sig åt forskning under fem år vid en svensk medicinsk fakultet. Anslagsbeloppet är två miljoner kronor per år i fem år från Torsten Söderbergs Stiftelse.

Medicinprofessuren bereds och beslutas av Kungl. Vetenskapsakademien efter peer-review-förfarande.